Ben Lankamp

Zware orkaan Harvey bedreigt zuidkust VS

25 augustus 2017 09:08 uur (bijgewerkt: 25 augustus 2017 14:41 uur)
In de Golf van Mexico bevindt zich momenteel de orkaan Harvey. De tropische cycloon is snel in kracht toegenomen in de afgelopen twee dagen en wordt nog zwaarder. Zaterdagmiddag komt Harvey aan land in de Amerikaanse staat Texas.

Zware orkaan: windsnelheden tot ruim 200 km/uur

Het verwachte pad van Harvey. In het gebied dat rood gekleurd is, wordt windkracht 8 of meer verwacht.

Op het moment van schrijven, vrijdagochtend, is Harvey een orkaan van de tweede categorie (op de Saffir-Simpson orkaanschaal, die loopt van 1 tot 5). Er worden windsnelheden tot 140 km/uur gemeten, dicht bij het centrum ('oog') van de orkaan. De luchtdruk in het precieze oog van de orkaan is 967 hPa, nog enigszins vergelijkbaar met een diepe stormdepressie in onze contreien.

In de komende 24 uur gaat de orkaan nog verder intensiveren. Naar verwachting zal Harvey rond 12.00 uur zaterdagmiddag, vlak voordat de orkaan aan land komt in de VS, een zware orkaan zijn van categorie 3. Daar horen windsnelheden bij tot 200 km/uur. De luchtdruk in het oog van Harvey zal dan gedaald zijn tot lager dan 950 hPa. Als Harvey als zware orkaan, categorie 3, aan land komt, is het de zwaarste orkaan die de VS aandoet sinds orkaan Wilma in 2005.

Harvey profiteert van ongewoon heet zeewater

Afwijking van zeewatertemperatuur ten opzichte van normaal.

In de afgelopen maanden is het ongewoon warm en zonnig geweest in het zuiden van de VS en ook boven de Golf van Mexico. Het zeewater heeft daar een temperatuur bereikt van 30 tot 32 graden. Een orkaan, in andere werelddelen ook wel cycloon of tyfoon genoemd, wordt 'gevoed' door deze warmte. Het doet de zware onweersbuien ontstaan waar een tropische cycloon uit bestaat.

Het zijn deze zware onweersbuien die voor gigantische hoeveelheden regen zorgen, als een orkaan over een gebied trekt. In het geval van orkaan Harvey wordt op uitgebreide schaal tussen 200 mm en lokaal 600 mm regen verwacht (evenveel als in een half jaar in Nederland valt!). Dat betekent groot gevaar voor overstromingen, aan de kust van Texas in combinatie met een stormvloed van maximaal 3 tot 6 meter en hoge golven daar nog bovenop.

Deel:

Files en vertragingen